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Author
Title
eBook formatHardcover, (torrent)En
PublisherAthenaeum - Polak & Van Gennep
File size4.4 Mb
GanreFiction
ISBN9789025363314
Pages count710
Book rating4.37 (52 votes)
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Le Criticon est une œuvre de Baltasar Gracian, un ecclésiastique catholique espagnol du XVIIème siècle. La présente édition est une traduction malheureusement partielle - les passages non traduits sont résumés - de l'œuvre espagnole originale. Le traducteur a eu fort à faire pour traduire un texte déjà cryptique et foisonnant dans la langue originale, et il n'hésite pas à commenter abondamment ses choix, lorsqu'il s'agissait de rendre allitérations, calembours, allusions et néologismes divers. Le style de Gracian, identifié comme le conceptisme, vise à susciter le plaisir du lecteur en sollicitant au maximum son savoir et sa réflexion, tout étant serré dans la formulation, jusqu'à être énigmatique, mais en restant riche de sens.

L'histoire est une sorte de roman picaresque mettant en scène Critilo, double de l'auteur, et Andrenio, jeune ingénu, dans trois parties : jeunesse, âge viril, vieillesse. Nos deux héros découvrent le monde et la société de leur siècle au cours d'un voyage les menant à travers l'Espagne, l'Europe et le monde. Au cours de ces voyages, autant de scènes à clef, dans lesquelles sont brocardés les vices et mœurs d'une Espagne au crépuscule de sa puissance. Par exemple, cet extrait, le pont des Oui, mais... , dans la seconde partie, crise XI:

Ce célèbre pont, si redouté, donnait accès à la grande ville où tenait sa cour l'héroïque Honoria, reine de la Réputation. C'était un passage des plus dangereux car il était semé de venimeux Oui, mais... sur lesquels nombreux étaient ceux qui butaient et tombaient, rebutés, dans le ru du rire et la mare à s'en marrer, couverts de boue et mouillés du rire aux larmes des vulgaires spectateurs qui guettaient leur plongeon. Il faut dire la témérité avec laquelle certains, pleins de présomption, se précipitaient (tombant dans le précipice) dans leur désir pressant de passer d'un extrême de bassesse à un autre d'élévation et, parfois, du plus vil déshonneur à la plus sublime grandeur, du noir au blanc, du jaune au rouge, mais tous chutaient, sans chut pour leur plus grande honte et sous le rire le plus bruyant de ceux qui les connaissaient bien.[...]
Il n'y avait personne qui ne trébuchât sur son Oui, mais..., il y en avait pour chacun: "Un tel est un grand prince, Oui, mais un petit homme; c'est un illustre prélat que tel autre, Oui, mais peu charitable. C'est un grand avocat, Oui, mais sans aveu; quel vaillant soldat, Oui, mais quel voleur! Quel honnête chevalier, Oui, mais pauvre! Que cet homme est savant, Oui, mais quel pédant! Que cet homme a de la piété, Oui, mais quelle pitié que son ineptie! Quelle bonne personne que cette personne, qu'il est prudent! Oui, mais pesant; il entend bien les choses mais il n'ose. Que ce ministre est diligent, Oui, mais peu intelligent! [...]"
Sur ce parut un aveugle qui parut vouloir passer. Un cri général s'éleva quand on le vit commencer la traversée à tâtons, assuré de le voir tomber au premier pas. Mais à la surprise de tous, ce fut le contraire qui advint, l'aveugle passa le pont tout droit [...].
-Cet aveugle doit nous servir d'exemple, dit Critile, car il n'y a plus que les aveugles et les sourds pour pouvoir vivre en ce monde. Entendons sa leçon: soyons aveugles aux taches d'autrui, muets pour ne point blesser ni nous vanter et éviter la calomnie et les conséquences d'un réciproque vengeance. Soyons sourds pour ne point faire cas du qu'en dira-t-on.


Avec une bonne culture classique, et l'aide de l'appareil critique du traducteur, il est tout à fait possible de gouter le sel de ce texte, en dépit de la difficulté de l'original en espagnol. Aussi, je ne saurais trop conseiller la lecture de ce livre rempli de sagesse pratique et politique, à l'image de son ingénieux auteur.


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